【翻译】沈向阳:文如其人

推特、PPT、脸书、Ins和短信正在侵蚀我们思考的能力吗?

Posted by MeloGuo on September 29, 2018

推特、PPT、脸书、Ins和短信正在侵蚀我们思考的能力吗?

有一句中文谚语说得好“见文如见人”,字面上的意思是“读到文字就如同看到作者本人”。如果确实是文如其人,那么作为一个社会整体我们是什么呢?

最近我参加了一场技术评论,听到我们一位评论者在拷问工程师:你为什么选择这个设计?服务为什么表现出了不好的结果?有多少用户将会切换到该解决方案?

展示者的回答缺乏深度。看起来他似乎并没有做足够缜密的思考,是那种静静的坐着,筛选结果,沉思于各个选项之中、确定你知道的、不知道的以及哪里还需要更多努力的思考。在我年轻时,这种思考我做过。那时,我实践着严格的训练方法,花费数个小时仅仅是思考,甚至更多的时间在最难的部分上—写下来。

今天,长篇的写作正在被取代。推特用来传播对话,PPT将想法浓缩成子弹,文字被替换成了表情包和动图,并且我们变得对杂音上了瘾。在互联网中一分钟能发生什么? 1600 万条信息,180 万张图片,452000 条推特,1 亿 5600 万封邮件。谁还会有时间去思考,更不用说写作了。

可能在科技工业的我们已经塑造了这个现实。我们创造了手机,应用和 24 小时联网的世界。我们已经能让世界放下手中的笔。我今天唯一写的东西就是邮件和发微信。

所以我担心我们正在失去一个宝贵的工具,它帮助我们深入思考,表达最好的自己并且提高周围人思维能力的工具。然而对于我们在技术领域的人来说,这着实令人困扰。随着 AI 的出现,我们面临的风险比之前任何时候都更高。我们处在巨大的压力下迅速的前进,更多更快的实现成就。但是我们不能以牺牲最高的工程质量为代价来实现目标。我们必须认真的思考关于结果和选择。当无人驾驶汽车撞到了人,谁应该被责备?写代码的工程师就是司机。谁对 AI 算法的倾向负有责任?是创造AI的工程师。

我看到越来越少的工程师写下并且分享他们深入的思考,但是这正是将会引起行业内飞跃性的真正创新的东西。我们将如何实现巨大的突破性变化和增长里程碑呢?

是通过写作。因为想的方法实际就是去写。

将文字写下来的过程是强迫你去通过重复、润色和探索可选的选项来开拓和重新定义你的思想。谁能想的更深刻谁就能写出漂亮的代码,有灵感的论文或者开发出对生活具有又一项巨大影响意义的产品。我鼓励你去阅读下 Reid Hoffman’s Series B pitch for LinkedIn,他分享了帮助他成功的想法。他分享当时,他与一家风险投资公司的合作伙伴浏览了大约 5000 个方案,在 600 到 800 个之间进行了更细致的考量,最终在 0 到 2 笔之间进行了交易。

写作提供了创造持久内容的可能性。我想起了我发表过的论文,它们以参考资料的形式被保存了下来。这些是我的工作在计算机视觉和图形领域上的贡献。它们会比我活的更长,甚至能去帮助塑造一个或两个想法。

我在 Carnegie Mellon 最喜欢的一个教授 Takeo Kanade 曾说过,你必须把研究论文写得像侦探小说一样。你需要故事,悬念,惊喜和顿悟,去向同事们解释你的观点,去激发其他人贡献并且使你的工作和整个领域前进。

写作是一个平衡器,它能从整个团队中吸取最好的东西。在亚马逊,一个报告演讲需要六页的论文来完成。会议开始时每个人都去读他的文章,然后便是对作者的评论和提问。每个人都以同样的流程操作,不论内向、外向还是非英语为母语者都有平等的机会去传达他们的想法。这不是关乎于表达者的个性,而是他的文字。

最终,写作会帮助你成功。你可能是有着最好点子的最聪明的人,但是如果你不能完整的交流你的思想,你不会走远。有两位在我们 AI+R 团队的工程师 Bill Ramsey 和 Ronny Kohavi,他们用规律的写作习惯激励了我。Bill 已经写了超过 250 篇博客文章在微软,使我们整个技术社区都受益。而 Rony,你都不用见到他本人,他的高引用率的 A/B test 实验论文说明了一切,并且他正在 LinkedIn 上发表对行业有益处的文章。

当你读到这里时,你可能在心想你的观点:我需要得出结果,所以我需要直接去写代码。我熟知我的代码,所以我不需要去写文章。我不是母语者,所以我用代码说话更好。我不知道该写什么。我没有时间…… 但是为了你自己、你的公司和整个产业的成功,请将这些借口放在一边然后开始写作。

我看到如此多的让长篇写作回归工程师文化的机会 — 计划文档、项目建议、技术展望规划,评论文章 - 可以激励我们一起努力,共同创造和培养好的想法与思考。

我最近迈出了第一步,和我的同事 Xiaodong He 和 Di Li,写了一篇研究论文 从Eliza到小冰,社交对话机器人的机遇和挑战,因为这是近年来的第一次,所以请不要批评,而是只要建设性的反馈!

我向每一个读这篇文章的人发出一个挑战:每周写500字。如果你已经有了一个想法或者看到了一个问题,那么写下你的提议然后分享出去!

让我们通过写的更多来重新定义工程质量和思想领导力的标准!

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本文译自 You are what you write
译者 郭梓梁,首次发布于 MeloGuo Blog,转载请保留以上链接